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  • Photo du rédacteurAlain Mihelic

Les Petits Cimetières sous la Lune ….. et la Neige

Dernière mise à jour : 19 juin

Il existe, dans les cimetières russes, de ces petites traditions intrigantes, des rituels inhabituels, des comportements étonnants, qui valent la peine d’être examinés et peut être explicités.


Le Cimetière du village est ancien et recueille les défunts de trois petites bourgades proches. Il est entouré d’une palissade en tôles vertes plutôt pimpantes, mais cette clôture cache pudiquement les tombes, et l’intérieur de l’enclos n’apparait que furtivement de la route toute proche. Est-ce l’expression d’un respect ? D’une crainte ? D’une volonté de décence ? De discrétion ? D’une gêne, un embarras ? Comme s’il fallait se protéger de l’influence des disparus ou de la Mort qui les a emportés.

Le domaine est merveilleusement situé au bord du lac de retenue, sur un plan rejoignant les eaux en pente douce.


À l’entrée, pas de portail, juste une interruption de l’enceinte.


Au premier regard, un contraste énorme et surprenant par rapport aux cimetières en France. Un désordre, qui semble dû à une improvisation totale, une fantaisie certaine dans la disposition des tombes. Bref, un peu joyeux foutoir. Le tableau dégage pourtant une impression de soigné, si ce n’est d’ordre, avec des allées étroites qu’on devine, à peine tracées et tortueuses, mais toutes bien entretenues.


Tombes Enneigées, un Chaos Apparent
Tombes Enneigées, Chaos Apparent

Nous sommes plus habitués aux allées larges et rectilignes, avec des tombes ordonnées et rangées au carré, alignées au cordeau.


Cimetière Russe de Sainte Geneviève-des-bois
Alignement, par soucis d'égalité

Voici le Cimetière Russe de Sainte Geneviève-des-bois près de Paris, un compromis entre la tradition arborée et l’agencement à la française ?


Revue de quelques détails insolites de notre petit cimetière communal :


Les Clôtures

Petits territoires bien clotures
Tolstoï, combien de Terre faut-il a un Homme ?

Ces sentiers paraissent serpenter dans un parc boisé, entre des petits ilots soigneusement clôturés. Chaque micro-parcelle dispose de son propriétaire attitré, qui parait ne pas vouloir se mélanger avec des inconnus. Ces clôtures proprettes qui entourent chaque lopin de terrain, délimitent toutes les tombes, même les plus modestes. Les ilots sont de tailles disparates. En fonction des moyens pécuniaires des familles ?


comme un labyrinthe entre les sepultures
Labyrinthe ? Jeu de Piste ?

Ces Clôtures sont le plus souvent en métal, parfois en bois, peintes ici de Noir, (mais j’en ai vu aussi de Bleues-clair par ailleurs), d’une hauteur d'un mètre environ, agrémentées de volutes, de barreaux plus ou moins travaillés. En général, ces ornementations sont sobres et d’une grande homogénéité de style et de conception.

La Clôture, symbole fort, omniprésent, comme une limite fixée entre deux mondes. Protection contre une incursion possible d’un revenant, protection du territoire de l’être cher, pour assurer son repos paisible ? Barrière pour dissuader de potentiels profanateurs ? Frontière entre la vie et la Mort.


Cette clôture est-elle l’expression d’un ultime désir de propriété de la part du défunt ou bien l’envie des survivants de s’octroyer un espace protégé, intime, de réflexion, de dévotion ?


À chacun sa Parcelle, à chacun sa Croix
À chacun sa Parcelle, à chacun sa Croix

Il est recommandé, pour l’ordonnancement, de bien refermer le portillon de l’enclos après la visite, afin peut-être, pour qu’il ne vienne pas « à l’esprit » du défunt, des envies de vagabondage.

portillon pour acces a l'enclos
Voici un portillon qui va nous occasionner des courants d’air

Les Arbres des cimetières

En fait, il semble que les tombes aient été creusées dans les rares espaces dépourvus d’arbres, un peu comme si on ne voulait pas déranger la nature. C’est l’arbre le vivant, parmi les morts, il est leur représentant. Les anciens disent que l’âme des disparus habite dans ces arbres, qui sont pour cela sacrés et intouchables.

L’arbre peut être inclus dans l’enclos construit autour de lui, ou au contraire, l’enclos évite soigneusement de toucher au tronc, par des contournements étudiés.


Gerbes de Fleurs sous la Neige
Gerbes de Fleurs sous la Neige.

Les Pierres tombales

Les pierres tombales sont d’un Noir plus ou moins uniforme (est-ce dû à la proximité du marbrier de la ville voisine, chez qui je n’ai vu comme choix que noir ou noir ?)

Maigre est aussi la Variété dans les formes des pierres.

Quelques exceptions cependant avec des tombes marquées d’une croix de bois (comme dirait Roland Dorgelès), ou en fer.


Monuments sans Fantaisie
Monuments sans Fantaisie. Notez le Banc du penseur à gauche.

Les Photos des Défunts

Les Photos des Défunts
Effigie de qui ci-git

Engravures sur Basalte
Engravures sur Basalte, la Photo Kodak durable

La très grande majorité des Pierres portent la photo ou la gravure du portrait du défunt. Effigies très émouvantes, et impressionnantes, quand vous passez devant ces regards d’une fixité presque gênante, et par le nombre de prunelles qui vous épient.


Comme un reproche dans le regard
Comme un reproche dans le regard

Les Bancs et Tables dans les enclos

Les Bancs et Tables dans les enclos
Pour le Confort du Visiteur

Curieusement, des Bancs sont souvent posés près des tombes. Peut-être pour permettre aux visiteurs de prendre un instant de repos, de silence, d’harmonie, de souvenir, de recueillement, pour « s'asseoir avec les morts ».

pour le repos des visiteurs : banc et tablette
Aujourd’hui Glace au Dessert

Parfois une tablette est dressée près du banc, pour accueillir quelques victuailles légères en forme de repas de deuil, repas du souvenir et de communion.



Les Repas de Deuil

Le Repas de Deuil évoque, en France, ce repas qui, après l’enterrement, réunit les proches de la famille, autour d’une table, pour communier et partager et souvenirs et anecdotes impliquant le défunt. Ce repas n’a lieu qu’une fois dans notre conception actuelle.

Le Repas de Deuil
Repas Maigre mais sans excès

En Russie, cette tradition existe, mais elle a en plus de multiples ramifications : les journées du souvenir (Pamiatka : Commémoration) qui soulignent les différentes étapes dans la pérégrination de l’esprit après la mort. Chacune de ces étapes sera marquée par une réunion des proches et sera le prétexte pour rappeler certains épisodes de la vie du défunt.

Boire au souvenir !
C’est Mémé qui conduit

Dans la pratique, le rituel est établi ainsi :

  • Après 3 jours, l’âme s’éloigne de la proximité immédiate du corps,

  • Après 9 jours, l’âme quitte le corps définitivement, elle reste autour de la famille et des proches, puis

  • Après 40 jours, l’âme s’envole vers l’au-delà. Mais elle peut se transformer en oiseau, pour revenir parmi les vivants.


En dehors de ces dates liées a un deuil spécifique, il existe aussi les dates commémoratives religieuses.

Tous les samedis dédiés aux Aïeux en 2022 (Commémorations œcuméniques et Privées) :

26 février - Samedi carné œcuménique.

19 mars - Samedi de la 2ᵉ semaine du Grand Carême.

26 mars - Samedi de la 3ᵉ semaine du Grand Carême.

2 avril – samedi de la 4ᵉ semaine du Grand Carême.

3 mai - Radonitsa.

11 juin - Samedi de la Trinité.

5 novembre - Samedi Dimitrievskaya.

Après la Réhabilitation de la Tombe, Restauration des Corps
Après la Réhabilitation de la Tombe, Restauration des Corps

Les repas pris auprès de la tombe sont une tradition remontant aux rites pré-chrétiens.

Parfois un peu de ces victuailles sont laissées sur la tombe en offrande, ou données en présent aux pauvres.

Une Offrande, un Hommage aux disparus
Une Offrande, un Hommage aux disparus

Ici les cimetières sont des lieux de recueillement, le silence est d’or pour qui dort. Respect de rigueur. Pas d’éclats de voix, pas de bambins criards et turbulents. Tout est baigné dans le calme et la sérénité.


On veille à ne pas déranger les morts



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1 Comment


chaumeil catherine
chaumeil catherine
Jun 09, 2023

C'est trop fascinant ,trop beau .Surtout ne m'oubliez pas .Merci .

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